Hvorfor er Ørkener vigtigt?

Trods deres ry for at være tørre tomme ødemarker, ørkener er hjemsted for en sjettedel af verdens befolkning, og de dækker over en femtedel af Jordens landmasse.Ørkener kan findes på hvert eneste kontinent, og selv om de mangler vand, spiller de en vigtig rolle i at hjælpe dyr, mennesker og miljø.

Forskellige kaktus i Sonoran Desert , Arizona
(Anton Foltin / iStock / Getty Images)
Dyr og Planter

Langt fra at være tomme ødemarker, de fleste ørkener er hjemsted for en bred vifte af planter og dyr, der har tilpasset deres barske levesteder.Ud over at tilføje til jordens biodiversitet, mange af disse planter og dyr til gavn mennesker.Tamme kameler i ørkenen i Asien og Nordafrika har været pålidelige pakdyr i tusinder af år.Desert planter såsom den dato er en vigtig fødekilde i Nordafrika og Mellemøsten;datoer er også en af ​​de ældste dyrkede fødevarer i verden, der går tilbage til bibelsk tid.

En ørken palme med datoer i Eilat , Israel
gorsh13 / iStock / Getty Images
Mineral Wealth

Den tørre tilstand ørkener hjælper med at fremme dannelsen og koncentration af vigtige

mineraler.Gips, borater, nitrater, kalium og andre salte ophobes i ørkener, når vandet bærer disse mineraler fordamper.Minimal vegetation har også gjort det lettere at udtrække vigtige mineraler fra ørkenområder.Ifølge FN-statistikker, over 50 procent af verdens kobber kommer fra ørkener i Mexico, Australien og Chile.Andre mineraler og metaller som bauxit, guld og diamanter kan findes i store mængder i ørkenen i Kina, USA og Namibia.Ørkenområder også holde 75 procent af kendte oliereserver i verden.

Open pit kobbermine i Chile
Mika Makelainen / iStock / Getty Images
Bio-efterforskning

Desert planter har tilpasset særlige egenskaber til at hjælpe dem med at overleve i barske ørken klimaer.Forskerne mener, at visse kemisk baserede tilpasninger kan have medicinske anvendelser i mennesker.Ifølge en FN-rapport om de globale udsigter af ørkener, en nylig undersøgelse af planter i Israels Negev ørkenen fandt planter, der kunne bruges til at bekæmpe malaria.

Negev -ørkenen dækker mere end halvdelen af det område i Israel
gorsh13 / iStock / Getty Images
arkæologiske opdagelser

Arid betingelser er ideelle til bevarelse af de menneskelige artefakter og tilbage.Mumificerede menneskelige rester fundet i lande som Peru, Kina og Egypten har lært nutidens arkæologer om gamle civilisationer.For eksempel i marts 2010 New York Times rapporterede, at forskere, der arbejder i det vestlige Kina opdaget en 4.000 år gammel kirkegård af 200 lig med europæiske ansigtstræk.Opdagelser som disse hjælp form moderne forståelse af, hvordan vores samfund først dannet.

Pyramiderne i Giza, Egypten
Dobroslawa Szulc / Hemera / Getty Images
kulstofdræn

Ifølge en artikel i Science Daily i april 2008, ørken sand er en vigtig kulstofbinding på Jorden.Forskere opdagede, at bakterier, der lever i sandet på Kalahari-ørkenen i Afrika hjælp indsamle og opbevare kuldioxid fra luften.Da kuldioxid er en af ​​de vigtigste årsager til den globale opvarmning, kan disse ørkensand spille en afgørende rolle i forebyggelsen af ​​yderligere kuldioxid i at komme ind i atmosfæren.

Svær støv storm i Kalahari -ørkenen , Sydafrika
EcoPic / iStock / Getty Images
122
0
6
Andre Destinationer